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机器人赛道热得发烫!阿里副总裁辞职创业,字节美团跑步入场

《科创板日报》(记者 陈美)讯,机器人领域投资热浪还在继续。

开年没多久,40岁阿里副总裁就再创业去了,选得是清洁机器人。1月6日,商用清洁机器人公司汤恩科技,宣布完成数千万元天使轮和Pre-A轮融资,由碧桂园创投领投,创想未来资本联合投资。

1月4日,工业柔性物流方案商斯坦德机器人,也完成数亿元人民币Pre-C轮融资,由博华资本领投、蔚来资本跟投,老股东源码资本、奇绩创坛等继续加投。

再来看刚刚过去的2021年12月,机器人赛道共发生7笔投融资。短时间内,连续完成投融资,是机器人赛道吸金的真实写照。

云岫资本不完全预计,2021年赛道内全年融资总金额已达360亿元,平均每笔融资超亿元。

阿里副总裁选择机器人创业

一开年,阿里副总裁、达摩院自动驾驶实验室负责人王刚就离职,开启了清洁机器人赛道的创业。

在阿里实验室的3年时间里,由王刚带队的首款量产物流机器人“小蛮驴”面世,并且担任自动驾驶实验室的掌舵人。

2021年12月17日,这位本科毕业于哈尔滨工业大学计算机工程系并于2010年在美国伊利诺伊大学香槟分校(UIUC)获博士学位的工程师,在小蛮驴智能科技的工商变更中,完成退出。

对王刚的创业,有投资人评价说,王刚有经验,有技术,创业没问题。“其在AI学术界的成绩,也是可圈可点。”

但王刚之所以选择清洁机器人领域,还是因为该领域投资热情最高,投资规模最大。

云岫资本的数据显示,2021年,配送和清洁机器人在2021年融资金额达到87.1亿元,是协作机器人20.1亿元融资金额的3倍多;且融资笔数仅为14笔。

“这背后与疫情的影响具备高度相关性,典型如配送、清洁类机器人,由于疫情影响,餐厅、酒店等公共场所对无接触配送的需求骤升,直接促进了配送机器人出货量的大幅增长。”云岫资本董事总经理兼AI/智能制造组负责人符志龙对《科创板日报》记者表示。

“与此同时,消费者受到疫情影响,每天居家时长的占比也大幅提升,进而促进了清洁机器人的大量出货,以科沃斯为例,其2021年1-9月销售收入同比2020年增长了近99%。”

记者发现,刚刚完成数千万元天使轮和Pre-A轮融资的汤恩科技,也是一家商用清洁机器人公司。

对于该笔投资,投资方碧桂园创投投资副总裁张喆深认为:“从整个清洁行业的市场容量来看,中国约有10万家保洁公司、1000-1500万保洁从业人员,按照清洁机器人替代10%-15%的人工初步计算,商用清洁蕴藏千亿级市场,是最具潜力的细分领域之一。”

字节美团跑步入场

既然机器人领域这么热得发烫,字节、美团等互联网巨头也跑步入场。

以字节跳动为例,其触角不断向机器人领域深入。

2021年,字节先后投资了未来机器人、Syrius炬星,迦智科技、云鲸智能,盈合机器人等公司,分别涉及工业车辆视觉无人驾驶技术、自主移动、物流业自动化、清洁、国家应急管理领域。

其中,大手笔战投yrius炬星,备受关注。此前,这家公司获得红杉领投的A+轮投资。

云岫资本董事总经理符志龙认为,字节在物流机器人领域布局频繁,投资频次较高。

另有投资人在接受《科创板日报》记者采访时认为,互联网巨头投资机器人,逻辑在于节约劳动力成本。“机器人有了强大的 AI 支持,就相当于‘大脑’决策反馈能力更强、更快、更协调,进而能够独立实现作业、完成工作任务。”

“应该说,机器人行业不再只是之前的‘机械臂、机器腿’,它们更像是一个或一群人在工作,这种基于AMR人机协作的智能物流解决方案,应用场景必然会更加广阔。”

在工业领域中,红杉也认识到了这一点,认为物流场景的天花板最高,因此偏好物流机器人。比如,早期的Syrius炬星,成长期的普渡、梅卡曼德;消费类的云鲸,均有红杉的身影。

另一互联网巨头美团,也看到了机器人等AI带来的好处,不遗余力地在该领域投资布局。

近年来,美团分别参与了高仙自动化C轮融资,普渡科技A轮融资,梅卡曼德机器人C轮、C+轮投资,手术机器人康诺思腾的B轮融资,以及仿人化非夕机器人的B轮融资。

美团CEO王兴曾说过,Robotics机器人是美团投资的关键垂直领域之一。“机器人作为一种智能化硬件很重要,在各种先进技术驱动下,能提高效率降低成本,让生活服务发挥巨大潜力。”

特别是对于室内配送机器人普渡科技的独家投资,记者看到 ,其主要产品已包括中端送餐机器人“欢乐送”、高端送餐机器人“贝拉”。

符志龙认为,总体而言,美团主要投资的是服务型机器人,在大规模、全场景、系统化地扫机器人赛道上,美团战投的进场进一步点燃了机器人产业的热度。

机器人投资趋于头部化

尽管字节美团处于自身业务需要,在机器人领域上频频出手,但机器人应用领域本就广泛,除了清洁、服务、物流等机器人,还有协作、手术、仓储、工业等机器人。

在投资热潮中,也涌现出近30家融资额超过2亿的头部项目。为此,今日资本大手笔布局三家机器人头部的企业,它们分别是星猿哲XYZ、高仙机器人以及海柔创新。

“过去专注于消费领域的今日资本,在2021年也没有忽视这个领域,频繁向科技转型。”符志龙称。

相较于红杉,高瓴也是龙头打法,大刀阔斧地投资了医疗机器人。2020年3月,高瓴重点参与了微创医疗B轮投资,这是一家医疗集团公司,旗下多个子公司已完成拆分,并成功上市。

除微创医疗自己于2010年登陆港交所以外,心脉医疗于2019年上海科创板登陆,心通医疗于2021年港交所上市,微创机器人于2021年港交所登陆,微创电生理也递交科创板IPO申请。

虽然在协作机器人和工业物流机器人尚未目有布局,不过,符志龙认为,高瓴对机器人领域的重视程度在逐年增加的,并且也在积极看这些品类。

面对热度极高的机器人赛道,2022年符志龙认为,投资机构应该关注企业的综合实力,并且深入到产业和机器人高校实验室等产学研机构中锁定优质企业。

“各细分领域的头部机器人企业,可获得最多的资金、客户、人才等全方位资源,持续扩大领先优势。”符志龙说道,除团队背景、技术创新外,当前格外激烈的竞争环境,对机器人企业商务资源、交付能力、场景深耕、国际化布局、售后维护、融资能力、组织建设等,也提出了全方位挑战。

“建议在清北、上交、哈工大、浙大、港科大、华南理工等国内机器人重点产学研基地找项目,其中孕育大量早期投资机会。”

高工机器人产业研究所所长卢彰缘在接受《科创板日报》记者采访时则认为,未来几年机器人产业延续高景气度,会有越来越多的细分产品涌现和落地应用,持续的正反馈将对提振产业信心起积极作用。

在卢彰缘看来,赛道爆发,是多因素综合作用下的结果。“政策支持一直都在,更多还是市场化层面,技术层面,以及资本层面推动。”

”技术进步和创新是底层驱动力,直接结果是越来越多机器人产品涌现,并且发挥价值。不管是工业机器人,服务机器人,还是物流机器人,技术创新节奏正在提速。市场化层面上,下游用户端对于机器人的认知度和接受度持续提升,行业渗透率逐年提升。”卢彰缘认为道。

但在资本层面上,卢彰缘则表示,目前资本却是过剩的。“好赛道好项目属于稀缺资源,所以未来不可避免地会有‘内卷’发生。”

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