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印度初创公司推出“海上联合收割机” 向海洋寻求生物燃料

财联社(上海,编辑 牛占林)讯,无论是作为食物还是药物,或者是制作纺织品,甚至生物燃料等,毋庸置疑,海藻对于人类来说拥有着巨大的开发潜力。

目前,人工养殖海藻是通过将其悬挂在海洋中的绳索或渔网上生长,而现在的技术使得大规模种植海藻几乎是不可能的。

总部位于印度班加罗尔的Sea6 能源公司创始人兼首席执行官Shrikumar Suryanarayan表示,“我们公司的产品使得海洋农业进入了石器时代,这就像用一把铲子和一把镐来种地。”

成立于2010年的Sea6希望通过其“海洋联合收割机”实现海洋农业生产机械化,就像农用拖拉机那样。“海洋联合收割机”是一艘自动化的双体船,可以同时收获和移植海洋中的海藻。这台机器在两排海藻之间来回移动,收获已经成熟的海藻,然后用新种的海藻替换它们。

目前,该公司在印尼海岸的海藻养殖场部署了一款原型机。据Suryanarayan说,印尼有种植海藻的传统,村民们把海藻绑在绳子上,然后把它们拖到海里,成熟之后再手工收割,那里对海藻有很大的需求。随着技术的发展和市场的扩大,该公司打算在多地部署其收割设备。

根据市场研究公司财富商业观察的数据,尽管2005年至2015年全球海藻养殖产业规模翻了一番,2018年产量为3300万吨,但劳动密集型和高成本的生产一直限制着市场增长。

Suryanarayano表示,海藻的高价限制了它的潜在用途,而且在目前的市场上,只有将海藻用于高价食品上,经济上来说才可行。Suryanarayan希望海洋联合收割机能降低成本,使海藻更便宜,这样它就能得到更广泛的应用。

生物燃料

长期以来,海藻一直被视为塑料的可生物降解替代品,欧盟在过去十年中资助了对它的研究。总部位于伦敦的初创公司Notpla已经可以把海藻制造为饮料的包装。Sea6也在开发自己的可降解薄膜,以取代塑料和纸袋。

但该公司最大胆的雄心是将海藻转化为生物燃料,以帮助印度减少对进口原油的依赖。该公司的科学研究表明,这在技术上是可行的,但Suryanarayan承认,要实现商业可行性,还有很长的路要走。

联合国全球契约组织(UNGC)高级顾问Vincent Doumeizel则对此持怀疑态度,“我们需要一公顷又一公顷的海藻来生产几加仑的石油?对我来说,生产用于生物燃料的海藻就像把黄金当成石头来使用。”

相反,Doumeizel认为,Sea6应该把重点放在海藻可以立即产生影响的领域。比如,富含海藻的饲料具有减少牛甲烷排放的能力,因为海藻含有的化合物可以阻止牛肠道中的微生物产生甲烷;生物塑料有助于低碳生活;当然,这些营养丰富的植物也可以帮助养活世界上更多的人口。

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