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《2021-2022何帆中国经济报告》14 应用场景:新技术怎样才能落地?

《2021-2022何帆中国经济报告》14 应用场景:新技术怎样才能落地?插图

你好啊,我是何帆,欢迎回到何帆报告2021-2022。上一讲我们说到,智能制造正在破冰,它会带来一次巨大的变革。但是,在这个过程中,还会遇到一些问题。很多时候,不是说没有新技术,而是新技术很难落地。一些看起来很先进的技术,比如5G,人工智能,自动驾驶,新能源,都很难立刻应用到真实场景之中。

那怎么才能找到应用场景,让这些新技术尽快落地呢?最近几年,我调研了一些做科技创新的企业,这一讲,我们就来聊聊它们的新打法,看看能有哪些启发。

产品研发:不是plus而是must

如果是做互联网,用户往往是终端消费者,那核心竞争力是对用户体验的感知,这些感知在很大程度上是可以通过大数据挖掘出来的。

可是,科技创新企业首先关心的是研发过程,从研发到产品,可能会遇到无数岔路口,有一个漫长的过程。

那怎么打好这场战役呢?我们再把新技术落地的过程拆解一下,可以把它分成从0到0.99,从0.99到1,再从1到N这三个过程。

我先跟你说一个《西游记》里的故事吧。孙悟空要去远处化缘,又害怕妖精把唐僧抓走,就想了个办法。他用金箍棒,在地上划了一个圈,告诉唐僧,你就在这个圈里不出去,妖精就动不了你。要是你走出了这个圈,就失去了保护。

很多科技创新企业在产品研发阶段容易犯的问题,就是跑到圈子外面了,惹出了很多麻烦。我们再来想想,对科技创新企业的产品研发来说,什么是妖精?当然就是产品缺陷、技术漏洞,各种开发过程中可能遇到的问题了。怎么把这些问题尽可能地规避掉?那就要给自己先划一个圈子。

这个圈子,其实还有个术语,叫MVP,也就是最简化可行产品,英文是Minimum Viable Product。你可以把它想象成写作文时先列了个提纲,拍电影的时候先出了个剧情大纲。这个MVP的功能,就是用最低的制作成本,展示出最终产品的最大亮点。

为什么要给自己划这个圈子呢?从技术上说,这就是要降低开发的难度啊。一辆汽车,时速很重要,耗油量很重要,外观很重要,但最重要的是先能跑起来。所以,最早的汽车,是非常简陋的,挡风玻璃、车灯、后视镜,这些东西统统没有,更不要说真皮沙发和天窗了。MVP不是要拿出一个完美的产品,而是要拿出一个能满足用户基本需求的产品。

那从用户需求来说,这就对了,用户其实要的就是这个基本需求。这个是must,是必须的,其它的是plus,是额外备选的。所以,沿着MVP的思路,想好什么是在MVP圈子里的,什么是在圈子外面的,对最初的产品开发来说,这最重要的,就是从0到0.99。

产品上市:战略选择

好,经过紧张的研发,我们终于搞出来了一个样品。技术上看来是可行的,跟用户接触,用户的反映也还不错,那就要让产品上市了。这就是从0.99到1了。

你可能会觉得,这不应该是最容易的吗?从0到0.99,看起来很难,毕竟是从无到有啊;从1到N,也能想象出来它的难度,毕竟是要在市场上决战了。从0.99到1,那不就是一小步吗?

是的,这只是一小步,但问题在于,这一小步从哪里迈出,朝哪个方向迈进呢?你要攀登珠穆朗玛峰,那是从北坡爬呢,还是从南坡爬?你站在天安门广场,那是朝东走呢,还是朝西走?所以,从0.99到1,最重要的是战略的选择。这个战略选择,才是从0.99到1的过程中,最难做的决策。一步走错了,可能就全盘皆输了。

其实,这个问题在我看来,只有一个答案,那就是先做能做的事,再去图谋终极目标。

举个例子。2021年,我去调研了几家做自动驾驶的科技创新企业。他们都很重视战略选择,但答案各不一样。一家做自动驾驶的科技创新企业,驭势科技的创始人吴甘沙,就跟我讲了他们的战略选择。一个选择,是做商用车,另一个选择,是做乘用车。

商用车的应用场景是机场、码头、仓库、矿山,这些封闭场景。这些地方,都开始用自动驾驶运货了。随着劳动力成本一直上涨,再加上新冠肺炎疫情的影响,加速了商用车自动驾驶的落地速度,这个市场正在变大。还有一个好处,那就是在供给一端,国内有很多商用车的生产厂商,正在发愁没有订单呢。

你看,既有需求,又有供给,那就好办了,驭势科技拿到订单,再去找车厂,带领它们进军自动驾驶,给它们找到了新的出路。这些领域能给驭势科技带来稳定的收入,支持它继续开发乘用车的自动驾驶。

再来看另一个选择,乘用车。所有的自动驾驶公司,都有一个终极梦想,那就是让自己的车行驶在开放条件的复杂道路上,100%地替代人类司机。这个梦想很热血,而且,这个市场非常广阔,但对于驭势科技的实际情况来说,直接走这一步风险很大。

那先布局商用车,它就没有风险了吗?当然不是。无论走哪条路,都有风险,但首先要考虑技术落地的应用场景。

就说商用车自动驾驶的应用场景吧。做货车自动驾驶的时候,驭势科技原本想得很简单,不就是解决点对点的问题吗?后来才发现,还要解决装货和卸货的问题。你不能节省了一名司机,却要再添加一名装卸工,那所谓的自动化,不就没有意义了吗?

好,这就需要解决精准对接的问题。精准到什么程度呢?车与装卸平台的对接,误差不能超过一厘米。这就让从应用场景中得到的技术进步,还可以再应用到其它的应用场景。

比如说,解决了货场上的精准对接,就能做到机场的精准对接,自动驾驶的货车开到飞机边上,托板把货物推到举升机上,举升机再把货物送进机舱。解决了货场上的精准对接,也就能做到快递的精准对接,比如丰巢这样的快递货柜,就能实现自动送货。

你看,从0到0.99,技术的落地,是落在一个点上。从0.99到1,技术的落地,是落在一条线上。那到了从1到N,技术就要落在一个面上了。

从小众市场到大众市场

这时候最难的是啥?是从小众市场过渡到大众市场。硅谷创新与战略咨询专家杰弗里·摩尔,在《跨越鸿沟》一书中讲到,创新产品一开始遇到的都是早期使用者,但到后期遇到的却是主流市场。从早期使用者到主流市场的早期大众,也就是主流市场上最早使用创新产品的那一批用户,难度不亚于打一场诺曼底登陆战役。

这是为什么呢?归根到底,还是场景不一样。早期使用者关心的是,这个产品新潮不新潮。他们更具有冒险精神,可以接受产品的不完美,也不那么在乎价格。按照二八原则,这部分用户其实可能还不到20%。可是,你可不要小瞧这少数的早期使用者,没有他们,就没有后面的主流市场了。问题在于,有了这少数的早期使用者,再去抢占主流市场,你就会发现,这中间有个巨大的鸿沟。

科技创新企业尤其要记住的一点是,归根到底,用户关心的不是新奇的技术,而是好用的解决方案。

比如说吧,最早使用电灯的人,其实是对电感兴趣,虽然蜡烛也能照明,煤气灯也能照明,但他们会觉得,电更新奇。但早期的电灯,那可不好用啊。你还得自备发电机,地下室里装个发电机,噪音大,还弄得乌烟瘴气,其实还不如用煤气灯方便呢。后来用电灯的人,对电一点兴趣也没有,他们只对照明感兴趣。你是用直流电还是交流电,你是用竹丝还是钨丝,他们一点也不感兴趣,他们关心的是,我按一下开关,房间里就得亮灯。

就说前边讲的商用车自动驾驶的应用场景吧,现在早期的使用者,只想精准高效地实现仓库货场对接。未来技术普及后,有了更多的早期大众,还会发展出其他场景需求。也就是说,场景变了,科技创新企业也要跟着变。如果你没有意识到这个变化,还停留于之前的使用场景,可能就会发现用户对你没有那么支持了。所以,未来你要把更多的精力用来了解用户的需求,根据需求的变化,不断改善用户的体验。

总结

从新技术落地的这三个阶段,我们能得到什么启发呢?应用场景是最重要的。技术是基因突变,应用场景是决定这个基因要不要保留下来的自然环境。新技术落地的过程,就是不断调整自我,寻找应用场景,适应应用场景变化的过程。

思考题

好,这一讲快要结束了。我给你出一道讨论题吧。如果有了新技术,你会是一个早期使用者,还是早期大众?你有没有使用新技术产品的体验?欢迎在留言区留言,跟大家分享。

好了,这一讲就到这里,我是何帆,咱们下一讲再见。

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