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《前沿课·元宇宙12讲》12 近期观点梳理:元宇宙会不会造成内卷?

《前沿课·元宇宙12讲》12 近期观点梳理:元宇宙会不会造成内卷?插图

这是这门课的一个新模块,名字叫“元宇宙观察”。为什么会有这么一个新模块呢?

如果你持续关注元宇宙,肯定也感受到了,当下围绕元宇宙的讨论正变得越来越热烈。对于这样一个不断变化和发展的前沿领域,各路观点层出不穷,有人提出质疑,也有人在鼓吹,各家公司的实践也在持续发生。那么,到底哪些实践和观点值得关注,哪些又不需要去理睬呢?

在“元宇宙观察”这个新模块,我就是你的观察哨,我会不定期地为你筛选和梳理值得关注的声音,并分享给你我的思考逻辑和理解视角。还是那句话,我的理解不一定对,只是提供一个观察元宇宙的视角,和你一起探讨。

好,下面我们就正式开始这一讲,我们来看看近期的两个代表性观点。

 

 

最近有一种特别流行的观点说,元宇宙会让整个人类文明陷入内卷。

所谓“内卷”,简单地来说,就是这样一种状态:人类沉浸在对文明进步没有意义的竞争中,在封闭的系统里面不断地内耗,停滞不前。

那些认为元宇宙会让人类陷入内卷的观点认为,地球上的资源总有一天会被用光,所以人类的唯一选择就是向外探索,到外太空去发掘更多的资源,延续我们自身的文明。

这也是为什么,很多国家持续多年在载人航天、太空监测等方面投入资金,而在民间,包括SpaceX在内的商业公司也一直在尝试造火箭、登月球、探索火星。

相比之下,人类在虚拟世界,或者说在数字世界当中生产的一切,在这个观点看来都是符号,它对人类探索外太空来说没有任何意义。而且如果所有人都沉浸在虚拟世界中,大家就没有时间和精力去关注现实世界,去解决现实世界中的问题了。所以,这一类观点的结论是,只要人在元宇宙里疯狂地进行符号创造,就会陷入到无意义的内卷状态。

而我认为,元宇宙不会让人类文明陷入内卷。你先听听我的理由:

首先,发展元宇宙和探索外太空,绝不是一道非此即彼的单选题。难道因为扎克伯格全力转型元宇宙了,美国国家的航天工程就不搞了吗,马斯克的SpaceX就不造火箭了吗?我觉得不可能。

非但不可能,而且如果我们合理开发元宇宙的应用场景,元宇宙还可以帮助我们更好地认识外太空。

举个例子,我们小时候都会上科学课堂,科学课堂在讲太空知识的时候,主要借助的是课本和视频材料,或者在实验室里借助地球仪理解自然规律,用天文望远镜观察星空。但如果能有一个充分模拟太阳系环境的元宇宙,学生们借助VR头显或者全息投影,就可以更直接地观察土星的那圈光环的到底是什么,感受月球表面的陨石坑到底有多大。这种提供沉浸式体验的课堂,会让学生们有更好的学习效果,也会激发他们的创造力和好奇心。

除此之外,元宇宙还可以为我们生活中的实践提供解决方案,尤其是那些受到物理时空现实条件限制而很难实现的探索。

举个例子,假设我们要把上海建设成一个100%的智慧城市,除了建很多新的智能基础设施,我们还要对现有的设施进行测量、规划和调整。例如城市里的道路、各类管道、电网和地下水系统,应该拆除还是调整?和新技术打通之后能否良好地运行?想要在一个不停运转的巨型城市中直接进行这样的实验,提前预知种种风险并准备好应对方案,难度可想而知。

但如果我们能够先在元宇宙里构建一个智慧上海,然后通过拟真运行来发现问题,不断迭代,就能将最终得出的可靠方案,应用到现实的智慧城市建设中。

好,总结一下,在我看来,元宇宙并不会让人类进入所谓的内卷状态,放弃对外太空的探索和对现实世界的改造。这一方面是因为,发展元宇宙和探索外太空,不是一道单选题,相反,利用好元宇宙可以帮助我们更好地认识外太空。另一方面,如果我们合理开发元宇宙的应用场景,元宇宙还可以为我们生活中的实践提供解决方案。

 

 

我们再来看看第二个观点:元宇宙会让人在现实世界中彻底躺平。

我们先来拆解一下元宇宙和躺平之间是怎么关联起来的。

躺平这个词,描述的主要是一种自我放弃的生活状态。如果你听说过“三和青年”的故事,你就更能体会这种状态了。三和是个地名,属于深圳。“三和青年”常年生活在那里。他们认为,打工改变不了命运,奋斗没有意义,还不如什么都不干。他们典型的生活方式是干一天玩三天,吃最便宜的饭,白天到处晃悠,晚上睡大街,这样就不需要多少生活费,实在不行了才去打一天工。有一本社会学家写的书,名字叫《岂不怀归》,写的就是这些青年的故事,感兴趣的话你可以去看一看。

所以当元宇宙的概念一出来,有些人就说,这不就会让那些在现实生活中想要躺平的人,躺得更平吗?

既然元宇宙提供的是虚拟体验,在虚拟世界里,人的欲望自然就很轻易地得到满足。假设“三和青年”带上VR头显进入了元宇宙,看到自己住在300平方米的大房子里,窗外是海景还是山景,随意设置。他会怎么想?他可能就想一直沉浸在元宇宙里,失去改变真实生活的动力,从而在现实世界里彻底躺平。

对于这类观点,就我个人的观察来看,元宇宙不会让人彻底躺平。

一方面,在元宇宙里,人想要的东西不是点一点屏幕就能轻松拥有,也得靠“劳动”来换取。

还记得元宇宙的定义吗?它是人以数字身份参与和生活的可能的数字世界。既然是人来参与,那么人在现实中的规则也就会折射到虚拟世界里。

在现实生活中,你必须参与劳动和生产,然后按规则来交换你想要的东西。元宇宙中也一样,所有东西都需要你用时间或者创意来换取。想拥有海景房,可以,要么你弄到一块地,然后自己来建,要么雇施工队给你建。

所以,那种认为我们可以从现实世界逃向元宇宙,然后在元宇宙里可以不劳而获的想法,是完全不对的。

另一方面,在元宇宙里,你可以参与创造新的经济形式。

我想请你先思考一下,为什么“三和青年”选择了躺平?一定程度上是因为,他们只能遵守现实生活中既定的规则,找不到自己的出路在哪儿。

元宇宙是有可能破除这个困局的。因为元宇宙可能创造出现实世界里并不存在的、新的机会。

举个例子,在现实中你很难靠搭积木来挣钱吧?但在一个由数字像素块构建的元宇宙中,你的这种创意能力就可能大有用武之地。你可以最大程度地发挥自己的想法,搭建各式各样的像素房屋,吸引元宇宙里的其他人。他们可能直接买你搭出来的房屋,或者请你去设计方案,甚至有可能把你的创意输出到现实世界里,建成真实的房屋。

而且在未来,元宇宙的经济系统可能会和现实世界打通,形成虚拟与现实的闭环。这就意味着,那个只擅长搭积木,但在现实世界里没有变现机会的你,可以在元宇宙里创造价值,积累资产,反过来改善自己的现实生活,让你的人生找到意义。

好,总结一下,元宇宙不会让人在现实世界中彻底躺平,因为它的运行离不开和现实世界相似的规则:第一,你必须付出时间和创意才能交换你想要的东西;第二,你可以参与创造新的经济形式来把自己的能力变现,并有可能将虚拟世界里创造的价值带回现实世界。

这一讲我们梳理和回答了近期有关元宇宙的2个代表性问题,希望能对你有所启发。

 

 

这是这门课程的结尾,感谢你听到这里,完成了这门课的学习。

元宇宙还是一个新事物,未来我会和你一起观察元宇宙如何演变,帮助你分辨其中的机会和风险。如果你有任何感到困惑或者特别好奇的问题,非常欢迎你在留言区分享给我,我会在课程留言区、知识城邦和你继续互动,分享给你我的思考。

好,感谢你的聆听,期待再次与你相见!

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