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人造肉泡沫破裂,资本大佬开始围猎“人造血”

常言道,民以食为天,食以安为先。

有人无肉不欢,有人素食作伴,但多数人为饮食健康在膳食结构上不断寻找平衡。

现如今,植物与肉擦出火花,好不好吃因人而异,但资本大佬们觉得真香。

近日,人造肉公司Impossible Foods(简称“IF”)计划以70亿美元的估值筹集约5亿美元,未来或进一步寻求通过与特殊目的收购公司(SPAC)合并的方式上市。

IF成立于2011年,由斯坦福大学医学院生物化学教授Patrick O. Brown创立,总部位于加州红木城,致力于用植物制作美味、营养丰富、价格实惠且可持续的肉类、鱼类和乳制品。

人造肉泡沫破裂,资本大佬开始围猎“人造血”插图

自成立以来,公司已完成多轮融资,其中包括2020年8月,由对冲基金Coatue领投的2亿美元G轮融资;2020年3月,由Mirae Asset Global Investments领投的5亿美元融资;2019年,由淡马锡、李嘉诚的风投基金Horizons Ventures领投的3亿美元融资;和2017年,由淡马锡领投,比尔盖茨、Khosla Ventures和李嘉诚旗下的Horizon Ventures跟投的7500万美元E轮融资。

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2014年,李嘉诚尝试IF的素食汉堡,图源:网络

值得一提的是,谷歌曾于2016年想以3亿美元收购IF,但被Brown拒绝了。


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“带血”的植物肉


蛋白质是人类细胞必不可缺的营养元素之一,动物蛋白作为传统的蛋白质来源,长期存在高脂肪、高胆固醇、高污染、高耗能的争议。

作为一个40多年的素食主义者,Brown认为传统的肉制品是世界上最大的环境污染问题,有一年休假,正当他思考如何通过自己的学识和经验影响世界时,意识到用植物生产肉类和奶制品将对环境和消费者都友好,于是萌生了创办IF的想法。

Brown毕业于芝加哥大学,取得医学士学位,后通过研究DNA拓扑异构酶而获得博士学位,其学术背景为IF的产品研发奠定了夯实的基础。在57岁的那年,他毅然辞去教授的工作,以解决环境问题为出发点,成立IF。

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IF创始人Patrick O. Brown,图源:官网

Brown的担忧不无道理,数据显示,畜牧业是温室效应的罪魁祸首,在全球温室气体排放总量中的比例接近15%,超过所有汽车、卡车、飞机、火车和船舶的排放总和,如果用植物蛋白替代肉制品,就能够跳过养殖环节,从而减少其中消耗的大量土地、粮食和水资源。

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尽管如此,让肉食爱好者转头吃素也实属不易。

自成立起,IF便围绕着这个简单的问题展开:是什么让肉尝起来像肉。

与其他植物肉公司如出一辙,IF的植物肉蛋白从土豆、小麦和大豆中提取、脂肪从椰子油、葵花籽油中提取,但不同的是,公司的研发团队发现有一个铁分子——heme(血红素)正是让肉如此美味的重要因素。

动物组织下存在着大量血红素以满足动物的能量需求,也是其让像肉尝起来有肉的口感、闻起来有肉的气味,赋予生命“血腥”的味道。

为复制肉的特点,IF开始在植物世界里探索与血红素相近的元素。事实上每种植物都拥有功能不同的血红素,经过反复实验,团队在豆科作物的根部发现豆血红蛋白,又被称为“植物血”,可以使植物肉更粉红、更肉质。

然而,挖大豆根是十分困难且昂贵的,于是乎,IF的研发团队通过在发酵器中种植酵母来获得大量的豆血红蛋白,后来将其生产扩大至工厂规模,使得公司能够以具有竞争力的价格出售产品。

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Leghemoglobin,豆血红蛋白,图源:网络

此外,IF也十分注重产品的烹饪,希望消费者能够在烤制其植物肉时,不但能听见嘶嘶作响,还能看见“鲜血”渗出。

历经5年的研发,IF终于推出第一款产品——植物肉汉堡,外观上及口感上均尽可能地做到了以假乱真,营养上却更加健康,4盎司的素汉堡肉仅240卡路里、14克总脂肪、8克饱和脂肪和0毫克胆固醇,而传统的汉堡肉拥有290卡路里、23克总脂肪、9克饱和脂肪和80毫克胆固醇。此外,IF的汉堡肉同样包含蛋白质,以及能够提供足够的营养素解决素食者的贫血问题。

2019年,公司的植物肉汉堡升级至2.0,与第一代汉堡相比,钠含量低30%,饱和脂肪减少40%。

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IF的第一款产品——植物肉汉堡,图源:网络

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IF汉堡肉营养表,图源:官网

值得注意的是,相较普通汉堡而言,IF的植物肉汉堡对环境更加友好,能够少用75%的水、少产生87%的温室气体以及少用95%的土地资源。

目前,这款产品已在全球超过17000家餐厅供应,合作伙伴包括汉堡王、星巴克、Jack in the Box等多家连锁餐厅,同时也在超8000家超市中售卖。

通过对254名IF消费者的调查显示,70%认为其产品吃起来跟真肉没什么区别,甚至更加美味。

除了汉堡牛肉,IF还开发了猪肉、香肠、鸡肉,现已在美国、香港和新加坡的餐厅销售。截至目前,香港已有超过120家餐厅供应IF的产品,在公司最近进行的味觉盲测中,发现54%的香港消费者更喜欢其猪肉产品。

中国香港和澳门是IF最先登陆的亚洲市场,为了迎合中国胃,公司在产品上做了改良和创新,例如把汉堡皮改为中国的特色馒头。当前,IF正在准备进入潜力巨大的中国内地市场,并希望在中国内地建立完整的植物肉供应链。

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IF的猪肉产品,图源:网络


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“人造肉第一股”Beyond Meat已跌幅近半


伴随现代人类对环境保护、动物保护及饮食健康意识的提高,素食风气在全球盛行,多个国家甚至出台政策鼓励民众吃素。

比如,德国多党议员建议给肉征税;以色列保险公司推出了“纯素食者优惠的健康保险”;法国要求学校每周提供一次无肉菜单;葡萄牙公共场所不提供素食犯法等等。

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比利时倡导素食的交通灯,图源:网络

世界各地弹性素食、素食和纯素食消费者的数量正在稳步增长,推动全球人造肉市场规模逐年扩大,2019年,全球人造肉的市场规模约121亿美元,预计每年将以15%的复合增长率增长,到2025年该规模将达279亿美元。其中美国是当前市场份额最大的国家,品类丰富,渠道广泛,占比全球20%的市场空间。

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由于美国在人造肉行业起航较早,其研发水平、商业模式均较为成熟,消费者对人造肉的接受度也不断提升。2019年,美国人造肉市场销售额达9.4亿美元,较2017年增长了38%。相比之下,美国食品零售总额过去两年仅增长4%。

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基于茁壮成长的人造肉市场,美国在人造肉行业遥遥领先其他国家,其食品巨头Kellogg’s、Conagra’s Gardein、Beyond Meat和Kraft Heinzs Boca分别在全球占据了47.7%、9.8%、6.8%和4.2%的市场份额,排名第一、二、三、四名,成为全球人造肉市场的领跑者。

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2019年,随着“人造肉第一股”Beyond Meat在美国纳斯达克上市,人造肉市场迎来高光时刻。

Beyond Meat成立于2009年,是美国发展最快的食品公司之一,主要以豌豆蛋白作为原材料生产植物肉产品。2012年,该公司的初创产品在美国各地上市,2016年,推出其标志性的植物肉汉堡,是全球首款外观和口味与真正的牛肉别无差别的植物肉汉堡。

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BeyondMeat月线行情,股票MITApp

Beyond Meat上市首日大放异彩,大涨163%,然而上涨行情却未能持续,在疫情的冲击下,业绩亏损持续放大,股价已从最高点回落至99.19美元,暴跌43.89%,公司当前市值约62亿美元,倘若IF顺利完成本轮融资,其估值将超过竞争对手Beyond Meat。

尽管疫情已经有所缓和,但Beyond Meat的经营业绩却未能一改颓势,已经连续五个季度呈净亏损状态,2021Q2较前一季度有所改善,却依然亏损1965万美元。

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虽说人造肉已逐渐得到人们的认可,市场销售额也在不断提高,但实际上其价格却尚未完全被普罗大众所接受。以Beyond Meat和IF为例,人造肉饼定价在12-16美元/磅(约合92-123元人民币/斤),对比来看,美国牛肉碎的价格在9美元/磅左右(约合62元人民币/斤),植物肉的价格属实不算亲民。

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在中国,由于消费者的认知深度和市场渗透率较低,人造肉还不太符合国人的消费习惯,人造肉行业尚处萌芽阶段,未有头部企业崛起。

总得来说,虽然人造肉近些年来受到资本追捧,被吹向风口,但概念炒作的背后,持续亏损的业绩无法支撑较高的估值,资本泡沫亦如影随形。


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结语


不论人造肉是风口还是噱头,其给社会带来的价值和贡献还是有目共睹的,入局的玩家越来越多,资本对其偏爱有加。不过,作为餐桌上的新兴产业,行业在渗透力方面也有待提升,企业在研发壁垒上有一定阻力。

IF是出自实验室的后起之秀,较同类公司而言,拥有较强的研发实力,但在市场份额上,与头部企业仍有一定差距。在人造肉行业,持续创新的能力是企业常青的关键,倘若公司能够使产品更多元,并顺利进军海外市场,将进一步巩固其市场竞争地位。

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