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《前沿课·元宇宙6讲》01建立认识:元宇宙到底是什么?

《前沿课·元宇宙6讲》01建立认识:元宇宙到底是什么?插图

这是这门课的第一讲。我们在发刊词里就提到了,元宇宙在2021年变得非常火爆,很多科技公司都在拿真金白银表态。有人还做了这么一项数据统计,2021年各美股上市公司在财务文件和其他公司文件中,提到“元宇宙”这个词的次数,和2020年相比增加了5倍。

如果你去网上搜索“元宇宙”这个词,大概率会看到这样一些句子或者词:

– 这个概念源自上世纪90年代的科幻小说《雪崩》;

– 元宇宙的英文是Metaverse,是由Meta,元,和Universe,宇宙,这两个英文单词组成的;

– 电影《头号玩家》就是在描述它的样子;

– 它是下一代互联网,是虚拟时空,是全真互联网。

这些描述都没错,但问题是,这些词充满了科技感、科幻感,听上去很玄,需要一层又一层的解释,而且解释完你可能还是不知道元宇宙到底是什么。这一讲我就试图完成这样一件事:用一句话帮你理解到底什么是元宇宙。有了这样一句话的解释,你就可以听明白这些玄妙的词背后的含义到底是什么,更重要的是,为我们学习这门课建立起一个最基础的认识。

好,我就不卖关子了,元宇宙是什么呢?一句话:元宇宙是人以数字身份参与和生活的可能的数字世界。

这句话很重要,会在我们接下来的课程里反复提到,我再来重复一遍:元宇宙就是人以数字身份参与和生活的可能的数字世界。我猜你现在可能有点蒙,别着急,我们来拆解一下这句话。

“数字身份”“自由参与”

先做一下简单的缩句:元宇宙是数字世界。这一点应该很好理解,它不是现实世界,不是物理世界,而是一个数字世界,是虚拟的时空。

我们再来把这个句子稍稍扩展一点,元宇宙是人以数字身份参与的数字世界。

到这里变得有趣了。你看一看可能就会立刻产生疑问:这不就是互联网吗?互联网不就是我们以数字身份参与的数字世界吗?

让我们来看两个关键词,第一个词“数字身份”。我想请你来思考三秒钟,你现在参与互联网的时候是以完全独立的数字身份参与的吗?

其实不是,你在社交平台有个昵称,你在购物平台需要注册,这些都只是数字账号,还称不上是完全独立的数字身份。这两者的区别是什么?

数字账号,是你在某个互联网平台、应用里的账户,你在里面产生的行为数据会被记录在这里,你的身份信息是分散在这些不同的账号里的。比如你的微信,就存着社交信息;你的淘宝,就存着你的购物信息;你的美团,就存着你的娱乐信息、美食信息,等等。这些信息和数据都是你数字身份的一部分,但绝不是全貌,甚至也不是最关键的部分。

因为,这些数字账号不拥有权力,也不承担责任和义务,它们不是一个独立的身份,它们依然依附于线下拥有那个真实身份的你。

现在你再想想那句话,元宇宙是人以数字身份参与的数字世界,你就明白了,不是以数字账号参与,而是以一个独立的、独特的数字身份参与。唯一不同的地方是,现实世界中只存在物理状态下的一个你,拥有一个真实的身份,而在元宇宙中,你可以拥有多个数字身份。

当我们可以以数字身份参与,这件事对元宇宙来说意味着什么?元宇宙又是如何实现这一点的?我会在后面的课程中为你详细展开。

好,刚才说数字身份是第一个关键词,这句话里的第二个关键词是“参与”,如果更准确一些,那应该是“自由参与”。

你可能又会有疑惑了,难道我们现在参与互联网,使用互联网产品,不是自由参与吗?没有人强迫我啊?没错,参与这个行为本身,使用互联网产品本身,或许是自主自愿的,但是所有互联网产品使用规则的制定,其实跟你没有任何关系,不是吗?

就拿淘宝来说,它有1000种功能,如果你想要第1001种功能,你说了不算;或者是一款腾讯游戏,它设计了1000种职业供你选择,如果你想要第1001种职业,也没办法。

但在元宇宙这个数字世界,你可以参与规则的制定。每个元宇宙的参与者都可以创造独特的玩法,都可以创造自己的世界。

再打个比方帮助你理解,就像几个小朋友在一起玩“过家家”,每个小朋友都会对角色、关系的设计,他们七嘴八舌地讨论“过家家”该怎么过,然后一起把讨论的结果表演出来。玩了一会儿后,其中一个小朋友觉得不行,不好玩了,还可以增加新的剧情让“过家家”更好玩,只要大家同意,就可以变成新一轮的“过家家”的玩法。

就这样,通过自由参与不断形成新的共识,这就是元宇宙的玩法儿。

“共同生活”和“可能”

好,我们再来看看这句话:人以数字身份参与和生活的可能的数字世界。“数字身份”和“参与”我们讲了,接下来我们来看看“生活”和“可能”这两个词。

对于元宇宙发展的设想和期待,大家都有自己的理解,但在生活这一点上大家的认识很一致。元宇宙能打破物理空间的界限,不仅仅是娱乐、社交,还可以让我们的生活和数字世界进行全面的无缝连接。

这种全面的无缝连接,其实就是一种在元宇宙共同生活的方式。什么叫共同生活?我们还是拿互联网对比来看,和共同生活相对的,在互联网上的生活更像是一种“观看”。

比如看演唱会,因为某种原因你没法到现场,那你可以在电脑上、手机上看高清视频直播,音质效果都非常好,甚至有一些产品还能让你选择机位角度看自己喜欢的明星,虽然你也可以发弹幕和其他网友互动,但本质上你是在用“观看”的方式参与这场演唱会。

但如果把演唱会办在了元宇宙里,你就不只是“观看”了,也不是一个人的参与,而是会变成你和一群人的共同体验。你可以听着音乐手舞足蹈,就像真的在演唱会现场一样,这就是我所说的元宇宙的共同生活。

参与元宇宙的数字身份之间,就像物理世界中你与他人一样,充分地互联在一起,可以实现实时的、真实的互动。这也就不难理解,Facebook CEO马克·扎克伯格说:元宇宙不是我们在手机或电脑屏幕上看到的互联网,它是一个我们参与的、可以置身其中的互联网。

说完了“生活”这个词,我们再来看另一个词“可能”,人以数字身份参与和生活的“可能”的数字世界。含义上很好理解,就是拥有各种可能性的世界。但具体是什么样的可能呢?现在还没有定论。不过我为你做了一些梳理,总体来看有两种可能的方向。

第一种我把它称之为狭义的元宇宙,是把线下的世界映射到数字世界里面去,线上线下最后融为一体。

你可能立刻会想到,这件事已经在发生了。对,我们的生活现在就在不断地通过互联网、物联网,从线下搬到线上,再回到线下。狭义的元宇宙,就是一个比现在映射更充分、更完备的虚拟世界,工作、生活、体验都成为虚拟世界的一部分,更重要的是,这样的元宇宙会进一步反过来作用于真实的物理世界。

第二种与狭义的元宇宙相对,我把它称为广义的元宇宙,它不是对物理世界的映射,而是纯粹建立在数字世界里的虚拟时空。

这两种可能的方向的不同之处,一是数量上,狭义的元宇宙最后就是“一个元宇宙”,和现实世界相互融合,你中有我,我中有你,你在现实世界是谁,在元宇宙里还是谁。而广义的元宇宙从理论上看可以有无数个,只不过有些元宇宙发展得好一点,参与的人多一点,有些元宇宙参与的人少一点,哪怕是你一个人,按照自己的喜好和需求,也可以搞一个一个人的元宇宙。

第二个不同之处在于现实世界在元宇宙里充当的角色。狭义的元宇宙中,现实世界当然是必须的,甚至是主要的,虚拟世界只是对它的充分映射。

但在广义的元宇宙,现实世界不是必须的,甚至我看到一些非常激进的观点,他们认为广义的元宇宙实现之后,物理世界中的肉身就不必存在了,就作为一个代码活在元宇宙里,个体的荣誉感、成就感、幸福感,完全来自于元宇宙。我个人管这个叫“元宇宙的原教旨主义者”,是比较极端的一种理解,我们暂且不在这门课里探讨。

好,说到这儿我已经为你拆解完成了这句话,元宇宙是人以数字身份参与生活的可能的数字世界。如果说得更完整,那就应该是:人以独立的数字身份自由参与和共同生活的可能的数字世界。

带上这句话,你再去看各类新闻报道、报告评论的时候,就会发现其实元宇宙没那么难理解,不管是关于元宇宙新的技术还是新的实践,都可以以这句话为切入口,找到一个观察它、分辨它的视角。

思考题

我想请你发散思维,从刚才这句话的关键词出发,比如数字身份、自由参与、共同生活,来想象一下元宇宙的图景。你认为在你畅想的图景中,最难实现的部分是什么?为什么?

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