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被资本盯上的周师兄,搅局火锅市场

“所有消费品都值得在中国再做一次。”曾在投资圈广为盛传的一句话正逐渐成为现实。

继新茶饮、咖啡、拉面、中式糕点成为资本追捧的对象后,VC终于也开始对火锅下手了。日前,重庆火锅品牌周师兄宣布完成了超亿元人民币的A轮融资,由黑蚁资本独家投资。

被资本盯上的周师兄,搅局火锅市场插图

周师兄除了自身产品及服务获得好口碑外,能够吸引资本介入还有一点重要原因,便是其背后的火锅市场蓝海,“网红”导流、“排队”造火,甚至成为吸引各路明星切入餐饮赛道的突破口。

开火锅店纵然是一门好生意,但能做精做大、口碑长佳的品牌却少之又少。拿已经上市的海底捞来说,在市场竞争加剧的背景下,翻台率不断下降,营收与利润不及预期,以致难以扭转股价跌跌不休的局面。

从进入21世纪以来,平均每3-4年便会有一轮餐饮投资的浪潮。当下,资本对于周师兄乃至火锅行业的投资热潮是昙花一现,还是一个真正的赛点式投资机会来了?


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7天等位破8000桌


这个号称是“重庆本地人更喜欢的火锅店”——周师兄火锅最早源于上世纪清末民初,是由清代宫廷御厨黄敬临大师创制,经过三代人罗国荣、陈志刚、陈彪的传承,传到周师兄品牌创始人周永林已是第五代。

周永林15岁学厨,在师傅陈彪的熏陶下,对传统火锅制作爱不释手。2017年12月,周永林在重庆渝中区较场口开起了第一家周师兄火锅馆。截至今年7月,周师兄才刚刚走出重庆,加上在上海、深圳地区一共设立21家直营门店,扩张速度不算很快。

但谁能想到成立不到5年的周师兄火锅,却在市场上火得一塌糊涂。其已连续两年博得“大众点评必吃榜”、连续三年入围“黑珍珠餐厅”,并被评为重庆非物质文化遗产火锅。也曾多次登上央视的报道和新浪微博的热搜,以7日内排队等位破8000桌、单日排队时长最长达16小时的超高人气在重庆火锅市场中摘得桂冠。

被资本盯上的周师兄,搅局火锅市场插图1

来源:网络

要知道,重庆火锅市场是一个竞争非常激烈的市场。重庆大学曾发布一则《大数据深度解读重庆火锅背后的秘密》报告显示,重庆市火锅门店总体规模达26991家,而内环以内区域火锅店密度最大,高达21.7家/平方公里,相当于每两百米就有一家火锅店。

就在上个周末,笔者也抽空去周师兄开在深圳罗湖区KK MALL的首店欲品尝一番。尽管今年4月底开张到现在,周师兄热度肉眼可见的不减,尽管已经等待77分钟,前方等待桌数仍有21桌。无奈之下,笔者只能改道寻觅美食。

被资本盯上的周师兄,搅局火锅市场插图2

来源:美团排队

周师兄能够从众多重庆火锅中脱颖而出,想必也有其独特的地方。

从菜品上来看,周师兄以大刀腰片为核心菜品切入并新定义一个细分市场。一方面,重庆火锅市场本身就是一个消费规模相当大的存量市场,迎合当地人口味至关重要;另一方面,以差异化竞争策略介入,拿得出手的单品立足于红油滚滚的重庆火锅市场中早有先例,譬如龙湖鸭肠王火锅,以鸭肠为核心尖刀菜品。

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来源:网络

确定拳头菜品的过程中,周师兄团队曾在一年的时间里吃下了300多斤各种腰片,综合考量了后才推出热门菜品。

而品牌营销及服务方面,从自媒体到抖音微博宣传,足以见得周师兄在这方面相对成熟。以至于后来周师兄被贴上“网红”的标签。

“网红”是一把双刃剑。虽能在短时间内吸引各界目光,往往其生命期是短暂的,“泡面小食堂”、“赵小姐的店”诸如此类火极一时的网红餐厅最终逃不过差评满天的局面。这样的“网红”标签也曾让周永林既兴奋又害怕。

菜品品质及创造力、高质量服务是餐饮企业的基石,要想在这多变市场中立足,更是考验的是其复制扩张能力。想来,这也是周师兄引入资本,开始走上扩张的重要原因之一。


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切勿盲目扩张


火锅爆品的持续火爆,给餐饮江湖留下了太多想象空间,已成为中式餐饮中第一大细分赛道。

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尽管如此,火锅领域却是一个高度分散的行业。以2017年的收入规模计,前5大火锅品牌市场占有率仅有5.5%。一方面,由于火锅行业门槛低,其口味和技术容易复制,入局者甚多;另一方面,品牌竞争加剧下,相关企业盈利能力并不稳定,同时顾客的品牌忠诚度相对也不高。

被资本盯上的周师兄,搅局火锅市场插图5

在此背景下,为了避免同质化竞争,有些企业从代工模式走向自建原材料工厂模式,越来越注重深耕护城河,还有一些企业则选择大幅扩张门店,通过品牌连锁化来锁定更多的市场空间。

这里,就不得不得行业龙头——海底捞。

2020年,本想趁着疫情倒逼行业中小企业退出而逆势扩张的海底捞,一年之内新增530家门店。虽带动营收上涨,但新店只有熬过回报周期后才会开始盈利,“增收不增利”的现象也初现端倪。与此同时,翻台率年年下降,也反映出海底捞的单店客流减少、同店经营效益下滑,这无疑是一个危险的信号。

可以看到,自2月中旬85.754港元的高光时刻以来,海底捞股价一路下跌至今仅剩下29港元,总市值缩水近3000亿港元至1589亿港元。

被资本盯上的周师兄,搅局火锅市场插图6

从爆红到走下坡路,海底捞的增长周期不过5年时间,在此期间,口碑下滑、负面缠身也证明了一味地盲目扩张、追求门店密度显然是一个失败的战略。

回归本质,餐饮企业在追求市场占有率的前提,更应注重产品创新能力、以及菜品的品质保障,如果以失去口碑质量的代价换取加快扩张的步伐,而失去客户未免太可惜了。这也是周师兄未来在资本扩张的道路上的前车之鉴。


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小结


2008年,张钢带着小肥羊去香港上市,成为“中华火锅第一股”。十年后,小肥羊难逃退市结局,而海底捞虽以火锅霸主的身份登陆资本市场,但也不免面临资本泡沫破灭的现状。

如此潮水般迭代的局面,与其所处的火锅市场过于分散,同质化竞争,新事物更新太快,轻视食品卫生安全等方面不无关系。

如今,周师兄也已开始借助资本力量开始走上扩张之路,在此过程中,网红餐厅更新换代过程的前车之鉴不容忽视。如果不吸取教训,恐怕也只能虚假繁荣。

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